Héloïse Delègue’s practice explores constructed textiles as paintings.

Her visual language incorporates symbols, objects, fabrics and paint to question human interrelationships and hierarchies within genders.

Using the view of an anthropologist, she uses memories, which she combines with myths and factual truths to comment on current societal, cultural and political narratives. By observing networks of people around her in displacement and transitions she looks at new forms of relationships in a context where belief systems and values seem to be disrupted, conflicted, and challenged by new forms of digital communications. How do all these parameters can modify their affect and transpose in the communal and private sphere? How do the documents and fictions that control, describe and guide these systems and spaces are being tested?

Her most recent works particularly explore materiality and historicity of textiles, which she recuperates as debris but also collects from various places and people. Exploring the consumerist aspect of fabrics as junks and as classified objects, she creates assemblages as irregular patterns, which she then hides under other textiles and materials. The blank canvas becomes is layered successively with “painting textiles” which acts as filters. The deconstructed nomenclature of the various textures she uses opens conversations about categorization of humans, and skins. By puzzling abstracted pieces of numbered fabrics, Delègue isolates the fetish and the form to perhaps address a sense of vulnerability in the flesh itself.

Adopting creative methods resembling exit strategies, she conveys a sense of secrecy and intimacy. The light-hearted sense of humour in her work creates tensions between release and holding back. By juggling between concealing, revealing, and creating odd juxtapositions of materials the artist addresses an awkward invitation to question sexuality and the current notion of femininity.

“I intend to place the viewer into an uncomfortable situation where he/she will have to look at the work from a voyeuristic perspective, gazing in the « wrong place » and perhaps make them face the challenges of their own unspoken desires and sexualities”.

Odds and Ends

“Heloise Delegue’s new series of paintings are rooted in a long tradition of collage, except unlike utilising fragments from a variety of sources as in Dadaism, Surrealism, or 60’s pop art, she has cut -out pieces from her own paintings, mixed them up, and randomly shuffled them together to see what might emerge. Superficially, what emerged was another series of paintings rearranged into compositional ideas typical of her work.

Or are they? Revisiting them a number of times, not simply because of their magnetic gem-like beauty, but because they invite closer inspection, I became aware of structural elements far deeper than I first assumed.

By cutting and mixing different abstract paintings together, she has effectively, if not metaphorically, abstracted the abstract into a set of subtle, yet unsettling, forms for us to view and puzzle over. And in a way, each painting is like a jigsaw puzzle, where the viewer is asked to put the pieces together through the prism of their minds.”


– Michael Woods, artist and art critic 

La couleur de la provocation

«Depuis plusieurs années déjà, Héloïse Delègue nous offre des visions colorées issues de son univers personnel, bien plus complexe que ne le suggèrent ces paysages abstraits où la présence humaine affleurent et semblent parfois errer comme à la recherche de sa propre signification.

A mi-chemin entre l’inspiration venue de la réalité et l’imaginaire le plus débridé, des formes séduisantes et joyeusement colorées flottent à la surface des divers travaux. Ces paysages mentaux attirent l’œil mais dissimulent une agressivité jetée à la face du monde. Et ce n’est pas le dernier paradoxe du travail de l’artiste.

Avec audace, cette dernière recycle tous types de matériaux, rebus de palettes et trouvailles d’atelier, qu’elle assemble avec humour et intelligence. Il ne faut pas s’arrêter à l’aspect faussement ludique de ces êtres colorés pétris de second degré, car c’est une humanité tour à tour menaçante et menaçée que propose subtilement Héloïse. Sous les apparences, un peuple de fantômes tragicomiques, hybrides d’humains, d’animaux et de machines, nous met face à nos propres fantasmes et vertiges.»


– Julie Gandini, art historian

Trois femmes dans le flux du temps

«(…) Héloïse Delègue nous émerveille sur un tout autre registre. Peinture, harmonie des couleurs, cubisme amorti, refus de soumettre la scénographie de ses tableaux à une bidimensionnalité convenue, Héloïse Delègue semble se moquer de l’abstrait en faisant du figuratif pluridimensionnel.

Pour vous en donner une idée approchante, amis lecteurs, imaginez «La Vierge» de Klimt en plus charnel, «Les demoiselles d’Avignon» de Picasso en moins anguleux ou la peinture lorquienne de Sergio Moscona en plus doux, amorti, intimiste. Et si cela ne vous suffit pas, venez donc admirer en personne de splendides toiles comme le triptyque «Three self portraits facing down» ou «L’Emprise». Mais attention! Cet ovni parmi les artistes peintres ne se limite pas à ce que je viens d’écrire. Elle peut être en effet bien plus violente que Moscona, plus cubiste que Picasso et, si l’envie l’en prend, absolument abstraite.

Héloïse Délègue est très discrète sur sa vie, aussi n’ai-je pu apprendre grand-chose sur elle, sinon que sa carrière d’artiste a démarré en 2012, après avoir obtenu son diplôme en arts visuels à la Sorbonne. De plus, elle a rédigé un joli texte de présentation, dont je ne reproduis ici, faute de place, que les deux premières phrases. «Je cherche à créer», écrit-elle, «des œuvres abstraites et lyriques qui dépeignent les rapports humains et plus précisément l’Homme face à son environnement naturel. Je crée des mythes réels et tantôt imaginés où je réalise mes fantasmes, mes idéaux mais aussi mes pulsions les plus primitives…». Une créativité, un travail et un art à aborder avec plaisir, mais non sans quelque effort…»

– Giulio Enrico Piscani, writer, art critic and journalist